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Escuelas que enseñan atención plena y meditación para ayudar a reducir el estrés

18 de noviembre de 2022 En una tarde de jueves reciente, Connie Clotworthy saluda a un salón lleno de enérgicos alumnos de cuarto grado en la Escuela Primaria Valor Academy en Arleta, CA, a unas 20 millas al noroeste del centro de Los Ángeles.

Ella comienza guiándolos a través de un ejercicio de atención plena, recordando a los 19 estudiantes que necesitan darle un descanso a sus cerebros “a propósito”. Con voz tranquila, dice: “por 30 segundos cerremos los ojos”. Ella les dice que solo inhalen, exhalen. Nada más. Todos lo hacen.

Después de que hayan pasado 30 segundos, ella pregunta: “¿Quién logró simplemente inhalar, exhalar? ¿Quién tenía un millón de otros pensamientos? Esto genera risas y algunas manos levantadas, tanto en respuesta a la pregunta de éxito como a la parte de “un millón de otros pensamientos”.

Entonces, Clotworthy trae a sus asistentes de enseñanza: un bulldog de peluche llamado Billy y un búho de peluche llamado Hoots.

Habla de “grandes emociones”. Sosteniendo a Billy, dice: “Cuando te enojas, dejas que nuestro perro comience a ladrar y morder”, agitando el perro de peluche. “¿Y cómo calmamos a nuestro perro? Respirar. ¿Quien ayuda? Vamos.

Pero Hoots solo puede ayudar después de que Billy se calme, les recuerda. “¿Crees que Hoots saldrá si Billy está ladrando y gritando?” Los niños saben la respuesta a eso, negando con la cabeza “No” al unísono.

La sesión finaliza con una meditación de 5 minutos y un “escaneo corporal”, un ejercicio guiado para notar las sensaciones del cuerpo sin juzgar, realizado con los ojos cerrados.

Clotworthy es directora ejecutiva y fundadora de Worthy Beyond Purpose, una organización sin fines de lucro de Los Ángeles lanzada en 2018. Dirige el programa de meditación y atención plena de 30 minutos una vez por semana en Valor Academy Elementary y otras cinco escuelas del área.

Después de la sesión, dice con orgullo, los niños saben que Billy representa la amígdala, la región del cerebro asociada con el procesamiento emocional, y Hoots es la corteza prefrontal, el centro de control del cerebro involucrado en la regulación de las emociones.

Clotworthy y otros practicantes como ella recurren cada vez más a las aulas para usar la atención plena y la meditación para tratar de ayudar a aliviar los problemas de salud mental generalizados de trauma pandémico, aislamiento, cierre de escuelas, tiroteos en escuelas y otros problemas que afectan constantemente a los estudiantes de todas las edades. Estudio tras estudio ha encontrado muchos efectos negativos para la salud mental de las medidas de seguridad de COVID-19 en niños y adolescentes.

Si bien los términos atención plena y meditación a menudo se intercambian, los expertos dicen que la atención plena es la cualidad de “estar en el momento presente, sin juzgar”, mientras que la meditación describe una práctica más formal de aquietar el cuerpo y la mente.

La atención plena no es religiosa, dice Clotworthy, sino una forma de “permanecer en el presente”. La palabra, en pocas palabras, “significa simplemente prestar atención. Enseñamos a los niños a estar en el presente”.

Además de ayudar a los estudiantes a lidiar con los factores estresantes, puede ser bueno para la sociedad, como prometió el Dalai Lama en su famosa cita: “Si todos los niños de 8 años del mundo aprenden a meditar, eliminaremos la violencia del mundo de una sola vez. generación.” .

programas escolares de atención plena

Algunos programas escolares de atención plena, como el de Clotworthy, son pequeños esfuerzos sin fines de lucro. Otros aprovechan los programas comerciales nacionales existentes.

Por ejemplo, Headspace, la aplicación de atención plena y meditación, se asoció recientemente con Vivi, una plataforma de comunicación en el aula para niños de jardín de infantes a 12 años.el para evaluar. Los maestros pueden reproducir contenido de Headspace a través de Vivi, dice Simon Holland, cofundador de Vivi, para acceder a contenido de atención plena y meditación diseñado para niños y adolescentes.

Rosamaria Segura es directora del programa Insight in Action en Insight LA, que ofrece prácticas de atención plena y meditación en áreas que de otro modo no podrían pagarlas. El programa se ofrece a estudiantes en tres escuelas ya maestros y padres en otras seis.

“Lo ofrecemos sin costo alguno”, dice ella. A veces es un programa de 6 semanas, otras veces al año. Los miembros de la comunidad lo financian con donaciones.

Los estudiantes atendidos son “recién llegados, hablan español”, dice Segura, y “hay mucha ansiedad y trauma en su viaje. Entrenamos a los estudiantes para permanecer en el presente”, con ejercicios de atención plena.

“El año pasado tuvimos un jardín de atención plena al aire libre con estudiantes de primaria”, dice ella. Los estudiantes entrarían al jardín y elegirían una pegatina que coincidiera con su estado de ánimo. Al principio, la mayoría eligió calcomanías que reflejaban preocupación o ansiedad. “Al final de la sesión, los parches alcanzaron un estado feliz y relajado. Fue increíblemente dramático de ver”.

Lo que sugiere la investigación

La mediación y la atención plena para adultos han tenido durante mucho tiempo una lista de beneficios bien conocidos, como la reducción del estrés y la mejora del estado de ánimo. Recientemente, un estudio muy publicitado encontró que un programa llamado reducción del estrés basado en la atención plena rivaliza con un medicamento recetado en lo bien que trata los trastornos de ansiedad.

Investigaciones recientes también han encontrado beneficios para niños y adolescentes, aunque algunos expertos argumentan que el entusiasmo está superando la evidencia y que los estudios deben ser más científicos.

Entre los estudios recientes:

  • Ocho maestros que guiaron a 124 estudiantes en una escuela primaria y preescolar de bajos ingresos en prácticas de atención plena durante 10 a 15 minutos al día (3 o más días a la semana durante 6 semanas) encontraron estudiantes más tranquilo y relajado al final del programa.
  • En una revisión de los programas de atención plena para niños y adolescentes, los investigadores afirmaron que la mayoría de las revisiones no son lo suficientemente científicas y carecen de aleatorización o grupos de control. En un revisión A partir de 33 estudios y casi 3700 niños y adolescentes, los investigadores encontraron efectos positivos de la práctica de la atención plena en la atención, la depresión, la ansiedad y el estrés, y los comportamientos negativos, pero los efectos fueron pequeños. Los efectos positivos se limitaron a la atención plena, la depresión y la ansiedad y el estrés cuando los investigadores observaron solo estudios con grupos de control activos.

¿Funciona en la escuela?

Algunos resultados de los programas escolares son anecdóticos, otros se basan en investigaciones.

En Valor Academy Elementary, una escuela autónoma pública en el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles, las diferencias de comportamiento son notables, dice Talar Samuelian, subdirector de cultura. Lanzó el programa allí a fines de 2021 con sus alumnos de tercer y cuarto grado, preocupada por su comportamiento después de que la pandemia trajera el aprendizaje remoto.

“Tuvimos muchos estudiantes con problemas de comportamiento y autorregulación”, ¿Está por ahí? dice. “Los alumnos de tercer grado lo perdieron todo [in-person] primer y segundo grado. Había un comportamiento travieso entre las niñas y los niños eran muy activos en los patios traseros. habían perdido [developing] muchas habilidades de juego.”

Este año, los estudiantes están mucho más relajados, dice ella. Entre los beneficios, cree, está el hecho de que “ayuda a aumentar el sentimiento de pertenencia”.

Una cosa sorprendió a Samuelian. Ella asumió que algunos de los alumnos de tercer y cuarto grado serían “demasiado geniales” para participar y se retiró. “Ninguno de ellos lo hizo”, dice ella. “Estaban todos paralizados; todos están metidos en ello.

Al final del año escolar 2021-2022, Clotworthy encuestó a 400 estudiantes que habían participado en su programa en cuatro escuelas. Sus hallazgos: “El 91% de los estudiantes pueden identificar y describir correctamente las funciones de la amígdala y la corteza prefrontal”, frente al 10% antes del inicio de las sesiones.

“Empezamos con estas enseñanzas para que los niños sepan dónde viven sus emociones, cómo identificarlas y cómo anticipar los arrebatos”, dice.

La gran mayoría de los niños, el 88%, dice que tiene nuevas formas de lidiar con estas grandes emociones, como técnicas de respiración. Y el 85% dice que sabe cómo escuchar su cuerpo y sentir la emoción antes de que explote. Casi el 60 % dijo a Clotworthy que se meten en menos problemas desde que comenzaron la escuela. Los maestros le dijeron que los niños prestan más atención en clase y tienen más madurez emocional.

La propia investigación de Headspace encontró que 30 días de Headspace condujeron a una disminución del estrés del 32 %, mientras que 8 semanas de uso condujeron a una disminución del 19 % en los síntomas de ansiedad y mejoraron la concentración en un 14 %.

Indira Esparza Galeana enseña en la Escuela Preuss en el campus de la Universidad de California, San Diego. La escuela intermedia y secundaria chárter es para estudiantes de bajos ingresos que se esfuerzan por convertirse en los primeros de sus familias en graduarse de la universidad. Hija de inmigrantes, se graduó de la escuela, volvió a enseñar allí y hoy trabaja como miembro del Consejo de Educadores de Vivi, una posición no remunerada, para continuar con la asociación VIvi.

Galeana está probando el programa Vivi-Headspace en uno de sus 12 cursos de Colocación Avanzada.el clases de gobierno de grado y una clase de estudios étnicos de noveno grado. La retroalimentación ha sido positiva, dice ella. Los estudiantes son receptivos a aprender a meditar; uno dice que fue relajante y otro dice que lo hizo pensar mucho. “Creo que muestra que tienen muchas cosas en mente en este momento”.

La visión de un educador

“La atención plena es un estado humano normal”, dice Patricia (Tish) Jennings, PhD, profesora de educación en la Universidad de Virginia. “Los niños pequeños tienden a ser muy atentos”, naturalmente capaces de concentrarse en el momento presente.

Jennings es un líder reconocido internacionalmente en educación de atención plena y ha estado enseñando prácticas de atención plena a niños y adultos durante más de 40 años.

“Empecé a hacer esto con niños en mi clase Montessori en 1981”, dice ella. En ese momento, “no lo llamé atención plena o meditación. Yo diría: ‘Estamos aprendiendo a calmarnos, a centrar nuestra atención’”.

Básicamente, dice Jennings, lo que se sabe es que la práctica en realidad ayuda a los niños a autorregularse. “Les ayuda a prestar atención y les ayuda a calmarse. La autoconciencia y la autogestión son realmente importantes”.

Dirigió un equipo que desarrolló un programa de desarrollo profesional basado en la atención plena para mejorar el bienestar de los docentes y la participación de los estudiantes, y escribió o editó libros sobre la atención plena en las escuelas.

Los estudiantes adoptan la atención plena

Cuando finaliza la sesión de atención plena y meditación de Valor Academy, Clotworthy les pide a los estudiantes algunas ideas sobre la atención plena y la meditación, incluida la forma en que les ayuda.

Kylie García, una niña de 9 años con ojos y cabello castaño oscuro, que escuchó atentamente durante la sesión y participó plenamente, dice: “Disfruto de la meditación porque mi cuerpo está tranquilo cuando medito”. Ella lo compara con tomar un descanso en el recreo.

Jaden Martinez, también de 9 años, dice que ve la atención plena como una sustracción. Cuando solo respira durante la atención plena, dice, puede ayudarlo a deshacerse de todos esos pensamientos aleatorios, básicamente restarlos, y simplemente estar en el momento.

Clotworthy dice que algunos estudiantes dicen que les enseñaron las técnicas a sus padres.

En Valor Elementary, las clases de atención plena son los jueves; una niña dijo: “Me despierto y me doy cuenta de que es el día de la atención plena y estoy emocionada de ir a la escuela”.

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