sábado, abril 13, 2024
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Cómo se reclutaron a ciudadanos cubanos para luchar por Rusia Por Reuters


Por Dave Sherwood

LA FEDERAL, Cuba, 30 sep (Reuters) – La costurera cubana Yamidely Cervantes compró una nueva máquina de coser por primera vez en años, además de un refrigerador y un teléfono celular, todo gracias al dinero enviado desde Rusia.

Cervantes dijo a Reuters que su marido Enrique González, de 49 años, un albañil con problemas económicos, abandonó su casa en la localidad de La Federal el 19 de julio para luchar junto al Ejército ruso en Ucrania y días después le transfirió parte de su bonificación. la contratación de unos 200.000 rublos (2.040 dólares) que recibió en pesos cubanos.

Esto es como ganarse la lotería para los más necesitados económicamente de la isla caribeña. Es más de 100 veces el salario estatal mensual promedio de 4.209 pesos (17 dólares), según la Oficina Nacional de Estadísticas e Información de Cuba.

Pocos lugares sienten más la presión que La Federal, una comunidad de unas 800 personas en las afueras de La Habana donde uno de cada cuatro residentes está desempleado, según muestran datos del gobierno en 2022.

En un camino de tierra a unos 100 metros donde vive Cervantes, al menos tres hombres partieron hacia Rusia desde junio. Otro había vendido su casa antes de tiempo, pero no viajó, dijo.

“Creo que nos quedamos así, con una mano se cuentan los que se quedaron”, dijo la mujer de 42 años mientras contemplaba la calle desde una pequeña terraza donde exhibía dos maceteros reutilizados después de haber servido como sanitarios.

“La necesidad es lo que obliga a esto”, dijo.

Reuters rastreó las historias de esos cuatro hombres, junto con más de una docena de cubanos que fueron reclutados para ir a Rusia desde distritos dentro y alrededor de La Habana, desde un constructor y comerciante hasta un trabajador de una refinería o una compañía telefónica. .

Un total de 11 de los hombres terminaron volando a Rusia, mientras que otros siete declinaron en el último minuto.

Las entrevistas con muchos de los hombres, además de otros amigos y familiares, junto con una montaña de mensajes de WhatsApp, documentos de viaje, fotografías y números de teléfono, corroboraron sus historias y pintaron el cuadro más detallado de cómo los cubanos están acudiendo en masa para apuntalar al ejército ruso.

El Kremlin y el Ministerio de Defensa ruso no respondieron a las preguntas sobre el reclutamiento de cubanos en las fuerzas armadas. El gobierno cubano tampoco respondió a consultas sobre el tema para este artículo.

Las noticias de cubanos que terminaron en el ejército ruso fueron noticia este mes cuando el gobierno de Cuba, un ex aliado de Rusia, arrestó a 17 personas involucradas en una red de tráfico de personas que buscaba traer residentes para luchar en Moscú.

Cuba ha reiterado que “no forma parte del conflicto bélico en Ucrania”.

Los reclutas identificados por Reuters se ofrecieron como voluntarios para ir a Rusia a trabajar para el Ejército tras propuestas en redes sociales de una reclutadora que se identificó como “Dayana”.

En La Federal, por ejemplo, los nueve reclutas identificados por Reuters se alistaron para luchar en la guerra. En Alamar, una comunidad al este de La Habana, la mayoría de los cinco hombres se inscribieron para roles no combatientes como construcción, embalaje de suministros y logística.

González, marido de Cervantes, que habló por videollamada desde una base militar rusa en las afueras de la ciudad de Tula, al sur de Moscú, dijo que era uno de los 119 cubanos que se entrenaban allí. Cuando llegó a Rusia dijo que había firmado un contrato traducido al español para trabajar con los militares.

“Todos los que vinieron aquí sabían a qué venían. Que vinieron a la guerra”, dijo, sonriendo con uniforme militar mientras mostraba a Reuters imágenes digitales del campo.

González agregó que los 119 cubanos allí estaban siendo entrenados para luchar en la guerra, aunque aún no estaba claro adónde serían enviados.

“Tengo varios amigos que están en Ucrania, sí, donde caen las bombas, pero no en el enfrentamiento con los ucranianos”, añadió. “Todo está bien aquí, cuando vamos allí, vamos a un lugar donde hay guerra”, dijo.

Reuters no pudo contactar a ninguno de los otros hombres que se unieron al ejército, aunque confirmó a través de WhatsApp y fotografías que habían volado a Rusia y dos se encuentran ahora en Crimea.

Contactado para comentar sobre el reclutamiento de cubanos en el ejército ruso, el portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores de Ucrania, Oleg Nikolenko, dijo: “Puedo confirmar que la embajada de Ucrania en La Habana se ha acercado a las autoridades cubanas sobre este asunto”. .

El Ministerio de Defensa de Ucrania no respondió a una solicitud de comentarios.

Un portavoz del Departamento de Estado de Estados Unidos dijo que Washington estaba siguiendo de cerca la situación.

“Estamos profundamente preocupados por los informes que alegan que jóvenes cubanos han sido engañados y reclutados para luchar por Rusia”, dijo el portavoz.

DAYANA CON GORRA CAMUFLAJE

La actividad de reclutamiento cubano, identificada por Reuters, comenzó semanas después de un decreto emitido en mayo por el presidente Vladimir Putin que permitía a los extranjeros alistarse en el Ejército contratado durante un año para recibir la ciudadanía rusa a través de un proceso rápido. , junto con sus cónyuges, hijos y padres.

En La Federal, la noticia del trabajo en el Ejército comenzó a circular en junio, según los vecinos entrevistados. Las ofertas para unirse se compartieron en Facebook (NASDAQ :), Instagram y WhatsApp, y el tema se convirtió en la comidilla de la ciudad, con “Dayana” como contacto.

Más de dos docenas de jóvenes entrevistados por Reuters en La Habana hablaron de la magnitud del éxodo.

Cristian Hernández, de 24 años, sonrió cuando le preguntaron cuántas personas habían abandonado el pueblo de La Federal. “Casi todos nuestros amigos han ido allí”, dijo.

Yoan Viondi, de 23 años, que vive a pocos minutos en bicicleta de la calle principal, dijo que conocía a unas 100 personas en Villa María, un pueblo que incluye a La Federal, que habían sido reclutadas para el conflicto ruso desde junio. .

Y agregó que un amigo le envió el contacto de WhatsApp de “Dayana”, una cubana que, dijo, compraba boletos de avión para futuros reclutas. “Dayana” también fue mencionada como un contacto clave por la mayoría de los reclutas y familiares con los que habló Reuters.

Viondi no perdió el tiempo.

“Hola, buenas tardes”, dijo Viondi a “Dayana” en un comunicado del 21 de julio, mensaje visto por Reuters. “Por favor necesito información.”

“Dayana”, que aparece en su ícono de chat como una mujer de cabello oscuro con una gorra de camuflaje, respondió con los términos del contrato casi al instante, según las marcas de tiempo. La primera línea del mensaje dice: “Es un contrato con el ejército ruso por el cual recibes la ciudadanía”.

El contrato era por un año y ofrecía un bono de firma de 195.000 rublos seguido de un salario mensual de 200.000 rublos, más 15 días de vacaciones después de los primeros seis meses de trabajo.

Esos términos están en línea con los transmitidos a Reuters por otros reclutas y sus familias.

“Si están de acuerdo, simplemente deben enviar (una copia de) su pasaporte”, decía el mensaje de “Dayana”.

En dos minutos, Viondi le envió una copia digital de su pasaporte. Una hora después, “Dayana” respondió en un mensaje de audio escuchado por Reuters: “Perfecto, mañana te podré decir qué día viajarás”, dijo.

Reuters no pudo contactar a “Dayana” para comentar sobre el número utilizado por Viondi y otros, ni para confirmar su número y nombre completo.

NO MORIRÉ DE HAMBRE

Al final, a pesar de su entusiasmo inicial, Viondi estaba ansioso por viajar a Rusia y cortó el contacto con Dayana. Manifestó que la gente que firmó en La Federal sabía que iban a pelear.

“Es difícil vivir aquí. Todo el mundo decía: ‘Si elijo esto, no moriré de hambre en Cuba'”, dijo Viondi. “Pero ellos sabían adónde iban. Yo también sabía exactamente adónde iba yo”.

Viondi añadió a Reuters que ni “Dayana” ni nadie más le pidió que mantuviera en secreto sus interacciones.

Y señaló que mantenía contacto con al menos cuatro amigos que habían firmado contratos en Rusia con el Ejército y que, en la medida de lo posible, sabía que “estaban bien”. La mayoría, dijo, se encuentran ahora en Ucrania.

Cuba está sumida en su peor crisis económica en décadas, con largas colas incluso para comprar bienes básicos como alimentos, combustible y medicinas, estimulando un éxodo de cubanos que han viajado a Estados Unidos, América Latina y Europa desde el año pasado.

Alina González, presidenta de un comité vecinal de La Federal con la tarea de movilizar apoyos al gobierno comunista, recordó el entusiasmo que despierta el trabajo militar en Rusia.

Muchos hombres aprovecharon la oportunidad en su vecindario, dijo, incluido su sobrino Danilo.

“¿El que vive allá? Se fue con su esposa y sus dos hijos. Ese de allá, con su esposa. Y se fue la mamá de otro que vive allá abajo”, agregó.

Roberto Saborí dijo a Reuters que muchos de los hombres que se fueron, incluido su hijo Yasmani, de 30 años, lo habían hecho apresuradamente, manteniendo sus planes en secreto incluso para sus familias.

“Me enteré el mismo día que se fue porque nunca me dijo nada”, dijo el hombre de 53 años, que vive en la esquina al lado de González. Y añadió que su hijo lo había llamado cuando se disponía a abordar un vuelo desde la ciudad turística de Varadero con destino a Moscú.

“Él nunca me dijo nada”.

‘MAMI, NO PUEDO SOPORTAR MÁS’

Cervantes, la costurera de La Federal, recuerda la desesperación que había sentido su marido González, ahora en Rusia, meses antes de que ella se fuera. “Trabajar, trabajar, trabajar”, es lo que dijo sobre su vida.

“Un día me dijo: ‘Mami, ya no puedo más’. Me voy a Rusia. Me mostró la fotocopia de su pasaporte, con el vuelo y todo. Me lo mostró el día 17 ( de julio) y se fue el día 19”, anotó.

Aunque Cervantes optó por quedarse atrás, Reuters confirmó a través de fotos y videos de WhatsApp que al menos tres esposas de La Federal se habían reunido con sus maridos en Rusia, así como al menos un hijo.

Cervantes dijo que su primo, Luis Herlys Osorio, se había alistado en el ejército ruso semanas después de la partida de su marido, y que su esposa, Nilda, también se encontraba ahora en Rusia.

“Ella fue y también muchas de las mujeres del barrio”, dijo.

Reuters revisó fotografías en las redes sociales de Nilda, con otras dos esposas de La Federal, en una casa alquilada en la ciudad de Ryazan, en el oeste de Rusia. Osorio está en Crimea, dijo Cervantes.

Cuba ha enviado mensajes contradictorios este mes sobre sus ciudadanos que luchan por Rusia.

El 8 de septiembre, cuando anunció los arrestos de la red de traficantes, también dijo que era ilegal que sus ciudadanos lucharan para un ejército de un país extranjero y que podrían ser castigados con penas severas, incluida cadena perpetua.

Sin embargo, días después, el embajador cubano en Moscú dijo que La Habana no se opone a los cubanos “que sólo quieren firmar un contrato y participar legalmente con el Ejército ruso en esta operación”.

Unas horas más tarde Cuba contradijo a su enviado al reiterar que a los cubanos se les ha prohibido alistarse como mercenarios en otras guerras.

González se opone a que lo llamen mercenario. El ex albañil, que había recibido su pasaporte ruso, compara su decisión de luchar con Rusia con la de los cubanos que lucharon en una guerra en Angola respaldada por los soviéticos que comenzó a mediados de los años 1970.

Cuba inclinó la balanza de la guerra civil en Angola al desplegar decenas de miles de tropas y derrotar a Sudáfrica.

“Estoy siguiendo su ejemplo”, dijo sobre los combatientes cubanos en Angola, añadiendo que Moscú había sido un aliado incondicional de Cuba durante décadas y que la Unión Soviética había proporcionado ayuda económica a la isla.

“Rusia ayudó a mantener a mi familia”, dijo.

(Reporte de Dave Sherwood; reporte adicional de Alexandre Meneghini, Mario Fuentes y Carlos Carrillo en La Habana, Matt Spetalnick en Washington y Félix Light y Filipp Lebedev. Editado en español por Nelson Acosta y Marion Giraldo)

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